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【牵星过洋】明朝航海指南(二) 海上的导航系统 【牵星过洋】明朝航海指南(二) 海上的导航系统

2016年04月07日 广东省博物馆

 在这全民路痴的年代,出门在外若是没有个导航软件,总感觉缺少一份安全感。这一期“航海指南”要给大家介绍明代海上导航系统,看看在那些没有GPS(导航)的日子里,人们是如何在海上找到正确方向的。

 天上繁星,自古以来就是浪漫与神话的代名词。古人天天看星,但并不是为了玩浪漫,更重要是用它来导航。我国是一个天文学历史悠久的国家,早在汉晋时期,船员们就注意到一些重要“方位星”位置是恒定的特点,用它们来帮助船队在大海中判定方向和所在位置,这种方法叫“过洋牵星术”。现在大家知道为什么这个展览要叫“牵星过洋”了吧!

 要用过洋牵星术导航,“牵星板”是其必不可少的测量工具,用于记录星星离海平面的高度。

 

* 先来看看“牵星板”的构造:

 它一套共有12块正方形的木板,大小各有差别。最大的一块长七寸多。每一块板上都标有刻度,用“指”作单位,最大一块为“一指”,最小的为“十二指”,如此类推。

 据说海南的一些老渔民可以完全不依赖牵星板,直接举起手掌对着星星比照一下,通过看星星在多少只手指上,就大概知道自己的位置了。这种方法比较原始,但与牵星板的原理一样,所以牵星板就用“指”作为刻度单位了。

 除了12块木板外,还有一个用象牙制成的小方块,它的四个角上都有缺损。象牙板上也是标有刻度,单位为“角”。角与指之间的关系是“二角等于半指”,“四角即为一指”。测量的星星高度不同,我们可以用十二块牵星板或象牙板进行替换和调整。

 

* 那这套工具到底要如何使用呢?

1、先确定要测量的目标星辰。

2、将一根绳子穿在一块牵星板的中心,并把绳子拉直靠近至嘴唇或眼窝处。

3、牵星板要与海平面保持垂直,并且眼睛要看到板的上沿是紧贴目标星辰所在的位置,下沿与水平线重合。

注意:若星星的位置没有紧贴板的上沿,这时就需要更换其他尺寸的牵星板。

 

4、通过牵星板上的刻度便可测出星辰的出水高度是多少“指”。

5、对照古人记载的航海图所标注的目标星辰高度,确定船目前所在位置。

 

 当然,在航海途中仅参考某颗星星的位置感觉不太靠谱,需要多测几颗不同的星辰出水高度才更保险。古人通常会利用亮星,如北辰星、灯笼骨星、布司星等。郑和的船队以“过洋牵星图”为依据,“惟观日月升坠,以辨东西,星斗高低、度量远近”,结果收到了“牵星为准,所实无差,保得无虞”的出奇效果。

郑和航海图(由锡兰回苏门答腊牵星图)

 

 古人在海上用于导航的方式还有很多种,例如“飞鸟导航”。人在船上一般只能看见海的水平线,而在高空飞翔的鸟则较容易看到在天边的陆地线。鸟为了觅食和栖息会直线朝陆地飞去,船只要跟随鸟飞行的方向驶去就可以到达陆地。这就是有趣的“飞鸟导航”。 

 牵星术在保障船远洋航行的安全与定位的准确性上都起到了巨大的作用。希望今天给各位普及的小知识会帮助大家不会在大海中迷失方向!下一期“航海指南”还会给大家带来在海上遇到海难该如何应对的知识,大家一定要留意噢!

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